Biografia do Grão Mestre Remy Amador Presas

O grande mestre e pai de Modern Arnis, Prof. Remy Amador Presas, nasceu em Hinigaran, Negros Occidental, em 19 de dezembro de 1936, filho Jose B. Presas e a Lucia Amador. Ainda em sua juventude Remy se dedicou aos esportes sob a inspiração de seu avô, que também era amante de esportes. Desde os 6 anos de idade, Remy já estava aprendendo os fundamentos do “kali”, ou Arnis, usando bastões de madeira finamente esculpidos em forma de espadas ou punhais. Quando ele tinha 14 anos, ele viajou para cidades diferentes nas províncias insulares vizinhas de Cebu, Panay, Bohol e Leyte, onde prosseguiu com sua carreira atlética. Em Cebu, ele estudou Arnis sob Rodolfo Moncal e, mais tarde, sob Timoteo Marranga e Venancio Bacon, todos especialistas em Arnis Cebuano. Sob sua tutela, Remy dominou Arnis e o estilo “Balintawak”. Através de sua associação com especialistas da Arnis e atletas renomados em de diferentes partes do país, Remy aprimorou ainda mais sua habilidade e se tornou um especialista em Arnis quando retornou a Hinigaran. Além disso, ele também se tornou um especialista em outras artes marciais, como judô, jiu-jitsu, luta livre e karatê. Ele montou um ginásio em Bacolod, Negros Occidental e começou a desenvolver centenas de jovens, não apenas no esporte, mas também na valorização de sua herança cultural.
Remy foi bacharel em educação, com especialização em educação física. Ele ensinou educação física (com ênfase em Arnis) no De La Salle College e, mais tarde, na Universidade de Negros Ocidental-Recoletos. Em 1968, Remy recebeu uma oferta para divulgar o Arnis em Manila. Foi uma decisão difícil, devido a sua esposa e família, mas ele o considerou pelo bem de seu sonho de ver o Arnis conhecido não apenas em sua província, mas em todas as Filipinas. Essa portanto era uma oportunidade para aumentar a visibilidade do Arnis em escala nacional, o que seria um trampolim para uma divulgação global. Assim, ele aceitou o desafio. Em 1969, ele trouxe sua família para Manila e estabeleceu um ginásio no coração do distrito comercial. Ele fundou a Organização Nacional de Karate Amador (NAKO) e Federação Moderna de Arnis das Filipinas (MAFP). Ele também ensinou em várias universidades e faculdades em Manila.
Remy também fundou a Federação Arnis Moderna das Filipinas. Seu esforço (feito de graça) atraiu mais e mais pessoas para a arte e trouxe Arnis à consciência de todos os praticantes e entusiastas de artes marciais. Ele treinou as diferentes unidades da AFP e agências policiais nas Filipinas em Arnis. Ele também buscou transformar o Arnis em um esporte para ser praticado em competições amigáveis entre clubes. Em 1970 Remy viajou para o Japão e apresentou Arnis à Academia de Polícia de Itago, conquistando a admiração das Autoridades da polícia japonesa. Ele também viajou extensivamente para os EUA para dar diversas demonstrações em clubes de artes marciais.
Após 27 anos de pesquisa e prática da arte, Remy publicou um livro em que ele combinou os primeiros estilos e técnicas clássicas de Arnis com suas inovações modernas. Assim, nasceu a arte do Arnis moderno. Mas o sonho de Remy pela arte e por seu povo superou todas as suas realizações pessoais. Ele queria fazer um esporte internacional de Arnis. Ele queria que o mundo soubesse dessa luta marcial filipina indígena, e que sim, poderia até mesmo superar a arte marcial que eles já conheciam. Ele permaneceu por muitos anos na América e no Canadá em sua missão de propagação do Arnis moderno.
Durante os anos entre 1997 e 2001, o Prof. Remy Presas retornou várias vezes às Filipinas para estabelecer o New Modern Arnis Club das Filipinas, que mais tarde se tornou o Federação Internacional de Modern Arnis das Filipinas (IMAFP). Durante esse período, ele procurou renovar os laços com seus ex-alunos e colegas. Mais importante, ele usou o raro e precioso tempo durante essas visitas para ensinar novos alunos e desenvolvê-los como novos líderes.
O grão-mestre Remy Presas deu às gerações futuras dos filipinos um motivo importante para se orgulhar de sua herança e identidade. Por causa de sua dedicação, trabalho e realizações, o povo filipino foi capaz de recuperar uma parte significativa de sua herança cultural, talvez a parte mais valiosa por ter servido- na luta pela liberdade ao longo dos séculos. Através de Remy Presas, o povo filipino foi capazes de reviver a prática desta arte e continuar a desenvolvê-la como sua própria contribuição para património Mundial.
O grão-mestre Remy A. Presas faleceu devido a insuficiência cardíaca e infecção interna grave em agosto 28, 2001 no Parkwood Home Care em Victoria, Canadá. Reverendo Padre Bernard Hanley (da Paróquia do Sagrado Coração de Jesus) oficiou seu memorial católico em Victoria, Canadá, em 6 de setembro de 2001. Seus restos mortais chegaram a Manila, Filipinas em 19 de setembro de 2001. Ele recebeu um prêmio póstumo pela propagação de artes marciais filipinas em todo o mundo a partir de PIGSSAI / Philippine Tourism Authority. Em 23 de setembro de 2001, seu corpo foi levado de avião para Bacolod City, Negros Occidental, Filipinas, onde foi colocado para descansar em 25 de setembro de 2001 na cidade de Hinigaran, sua cidade natal.

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